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基因工程培育出“超级苍蝇”:不仅吃得了有毒植物 还能使捕食者
2019-10-17 14:09:32

内容摘要:在基因编辑领域取得重大进展的科学家们在实验室里培育出了一种对有毒植物有抗药性的“超级苍蝇”。在自然界中,如果果蝇吃了马利筋,并被饥饿的青蛙和鸟类吃掉,它们就会死亡。如果它们吃过这种植物,还能让捕食者呕

在基因编辑领域取得巨大进步的科学家们在实验室培育出了一种对有毒植物具有抗性的“超级苍蝇”。

在自然界,如果果蝇吃马利筋(一种粘性多汁的植物),被饥饿的青蛙和鸟类吃掉,它们就会死去。

但是科学家们设法编辑果蝇的dna,这样他们就可以吞下这种曾经有毒的植物。如果它们吃了这种植物,它们也会让捕食者呕吐。

加州大学伯克利分校的科学家赋予蝇蛆以乳草为食的帝王蝶的特征。

他们的努力被认为是第一次动物被设计成生活在完全不同的环境中,有不同的饮食和捕食者。

诺亚·怀特曼教授领导的研究小组利用crispr-cas9基因编辑技术完成了这项壮举。

他们在一个基因上做了三次更清晰的编辑。

这些变异使它能够吃其他昆虫吃不到的常见有毒植物。三基因突变的果蝇对马利筋毒素的敏感性比野生果蝇低1000倍。

然而,帝王蝶对马利筋的抵抗力是有代价的,因为蝴蝶需要更长时间才能从伤害中恢复过来。

怀特曼教授说:“这表明基因突变是有代价的,比如神经系统的恢复和其他我们不知道的事情。”

“但是能够逃脱捕食者的好处太大了...如果不是死亡就是毒素,毒素会赢,即使他们必须付出代价。”

这项研究发表在《自然》杂志上。